Direct Jurnale Direct Monde
Ascultaţi


Cum au întemeiat românii ardeleni orașul american Aurora

aurora_illinois.jpg

Clădiri istorice din orașul american Aurora, Illinois
Image source: 
wikipedia.org

În decembrie 1818, Illinois devenea cel de-al 21-lea stat membru al Statelor Unite ale Americii. Acest stat găzduiește una dintre cele mai interesante comunități românești, cea formată în orașul Aurora.

Acest oraș are reputația că ar fi fost fondat de români în secolul al XIX-lea, însă, în realitate, lucrurile au fost mai complexe, pentru că orașul s-a născut din unirea mai multor comunități.

Illinois a devenit stat american în primul sfert al secolului al XIX-lea. La început, statul era foarte puțin populat. De aceea, autoritățile americane au decis să invite cât mai mulți imigranți interesați să se stabilească în Midwestul american, care devenise renumit pentru pământurile sale mănoase.

Printre cei care au decis să se stabilească în Illinois s-au numărat românii ardeleni, care au părăsit Imperiul Austriac pentru a-și croi o nouă viață peste Oceanul Atlantic.

Primii români ardeleni au plecat în jurul anului 1840. Un alt val de emigranți a plecat din Transilvania imediat după Revoluția din 1848, pentru că oamenii erau dezamăgiți de regimul absolutist instaurat în Imperiu.

Primii coloniști s-au așezat pe malul estic al râului Fox, în 1845 și au întemeiat așezarea East Aurora. În 1854, au sosit alți imigranți, care s-au așezat pe malul de vest și au creat satul West Aurora.

În fiecare dintre cele două comunități, românii ardeleni au ridicat câte o biserica greco-catolică. Ambele se află în funcțiune și azi.

După doar trei ani, membrii celor două comunități au decis să se unească, iar din 1857, numele așezării lor a devenit Aurora.

Însă fiecare comunitate ținea la tradițiile sale, astfel că oamenii nu s-au înțeles pe care dintre malurile râului Fox să își construiască primăria. Până la urmă, atât primăria, cât și celelalte instituții publice, au fost construite pe insula Stolp, din mijlocul râului.

Românii nu au fost singurii locuitori ai orașului, însă, pe la jumătatea secolului al XIX-lea, când Aurora avea doar 1.200 de locuitori, ei reprezentau majoritatea.

Aurora a beneficiat rapid de industrializarea statului Illinois și de apropierea de metropola Chicago. În doar câțiva ani, numărul locuitorilor a crescut până la 6.000, datorită atelierelor feroviare construite în Aurora.

Locurile de muncă oferite de proprietarii acestor ateliere au atras imigranți care veneau din Irlanda, Marea Britanie, Țările Scandinave, Germania, Italia sau Franța.

Treptat, Aurora s-a dezvoltat, iar în prezent este cel de-al doilea oraș ca mărime din statul Illinois, după Chicago. Populația orașului a crescut până la aproximativ 200.000 de oameni.

Aurora a cunoscut o dezvoltare armonioasă până în anii 1970, când s-a confruntat cu prăbușirea industriei feroviare. Închiderea vechilor ateliere a dus la creșterea șomajului.

Economia locală și-a revenit abia în anii 1980, când a început să se dezvolte o rețea de parcuri industriale bazate pe tehnologia înaltă.

Azi, românii din Aurora sunt minoritari. Totuși, ei au dat numeroase personalități, printre care senatorul Chris Lausen, din familia Lăuzan, episcopul greco-catolic Vasile Louis Pușcaș, ori episcopul ortodox Nathaniel Popp. Ultimul s-a născut într-o familie greco-catolică, dar, după studii la Roma, a decis să devină preot al Bisericii Ortodoxe.

 

Rămâneţi alături de noi la Pagina de istorie pentru a afla poveşti din trecut, dar şi pentru că presa de azi este ciorna istoriei de mâine.

Ascultați rubrica ”Pagina de istorie” în fiecare zi, de luni până vineri, dimineața de la 8.30 și de la 9.55 și după amiaza de la 17.20, numai la RFI România

Toate edițiile rubricii Pagina de Istorie: http://www.rfi.ro/tag/pagina-de-istorie

 
Pagina de istorie din 4 decembrie 2020