Direct Jurnale Direct Monde
Ascultaţi


Pagina de istorie: Povestea chininei și a utilizării ei pentru tratarea unor boli

woodward.jpg

Profesorul Robert Burns Woodward explicând formula chininei sintetice, Universitatea Harvard, 1965
Image source: 
commons.wikimedia.org

10 aprilie este ziua în care a fost produsă pentru prima dată chinină sintetică. Cei care au realizat această descoperire au fost membrii unei echipe conduse de Robert Burns Woodward și William von Eggers Doering. Azi, de chinină se leagă speranțele multor oameni, care cred că un derivat al ei ar fi eficient în lupta împotriva coronavirusului.

Chinina a fost folosită pe scară largă de către membrii populației Quechua, din Peru. Ei utilizau această substanță pe post de relaxant muscular. De asemenea, ei utilizau un extras din scoarța plantei cinchona, din care obțineau chinina, pe care o amestecau cu apă îndulcită și obțineau o băutură asemănătoare la gust cu apa tonică de azi.

Spaniolii au observat proprietățile terapeutice ale chininei, iar călugării iezuiți au fost primii care au adus chinina în Europa. Primele lucrări care tratează utilizarea chininei în medicină datează din 1571, respectiv 1572. Chinina a fost utilizată pentru a trata diferite boli.

În Spania, era considerată drept un remediu contra diareei. În Roma, în 1631, a fost folosită cu succes pentru combaterea malariei, care făcea ravagii printre locuitorii orașului. Tot un iezuit a fost cel care a folosit pentru prima dată chinina pentru a trata malaria. În Anglia, ea a devenit cu adevărat populară după ce regele Charles al II-lea a fost vindecat de malarie. Până în secolul al XIX-lea, în Franța, chinina era utilizată sub forma unui praf dizolvat în vin. Și tot această substanță este considerată de către mulți istorici drept unul dintre secretele colonizării Africii, pentru că, cu ajutorul ei, europenii au putut să lupte mai bine cu efectele bolilor tropicale.

Chinina a rămas un medicament folosit în mod curent până după Cel de-al Doilea Război Mondial. Din 1944, de când ea a început să fie produsă și prin sinteză, a devenit materia primă pentru alte substanțe, mai puternice, precum clorochina, care are și efecte antibacteriene. În prezent, un derivat, numit hidroxiclorochină este testat împotriva coronavirusului. Există medici care cred că hidroxiclorochina ajută organismul să lupte cu mai multe șanse cu acest virus.

În Franța, în Statele Unite ale Americii, dar și în România, la Timișoara, această substanță este testată, iar testele au împărțit comunitatea științifică în două. Unii medici spun că hidroxiclorochina ar reprezenta cel mai eficient tratament, în timp ce alții contestă cu vehemență această opinie. Disputa dintre savanți a generat și concluzii cu o mare doză de umor amar. Una dintre ele spune că, dacă iezuiții au folosit cu succes chinina pe post de medicament, poate că acum ar trebui ca medicii să întrebe acum tot un iezuit; pe Papa Francisc. Papa nu le poate da un sfat medical competent, dar măcar se poate ruga pentru succesul testelor clinice cu hidroxiclorochină.

 

Ascultați rubrica ”Pagina de istorie” în fiecare zi, de luni până vineri, dimineața de la 7.55 și de la 9.55 și după amiaza de la 17.20, numai la RFI România

Toate edițiile rubricii Pagina de Istorie: http://www.rfi.ro/tag/pagina-de-istorie

Pagina de istorie din 10 aprilie 2020